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SMR01 - Neon Rain - Dirtier Than The Dirt [CD]






Perpetual Symposium
Humanity As A Carrion
Obliterate Exterminate Exhumate
Misunderstood Nagativity 2002
And The Fear Never Comes From Outside
Worms And The Realm Of Flies
Absence Of Breath
Unleash The Plague
Mindache & Braindead 2002


Chain DLK
From what I can tell, « Dirtier than the dirt » is not only the debut fill length release for Neon Rain, after various tracks on compilation albums but is also the first releases for the newly formed Steelwork Maschine label, which has risen from the ashes of the Black Sun Rising label. Musically the album is a bit of an anomaly in terms of actually defining a genre that it sits nicely in, as they utilise a dizzying array of styles and seem to throw them together in an almost haphazard way that creates a somewhat disjointed sound that constantly changes in structure and output so it offers the listener something completely unique and challenging to work through. One minute you could be engrossed in layered, dark ambient soundscapes that are as haunting as they come and the next your knocked backwards by alls of power electronic like noise or gabba like percussioned beats that tear from the speakers and completely engulf the subtle ambient structures beneath them before they once again gain supremacy and become the main focus of the track. Occasionnally the inclusion of rhythmic beats, perhaps in a similar vein of Feindflug or This Morn Omina are added to the equation, as are malevolent samples and pitch-black ambient soundscapes that interbreed with one another to create an overall feeling of sombre darkness, before it's once again corrupted electro undertones. With ever changing sound it's difficult to get any real consistency from “Dirtier than the dirt” but I do admire the CD's use of differing styles and its construction, which makes it somewhat of an interesting release, that could appeal to those who are on the look out for something a little different from the flurry of other release. L.P - Judas Kiss

Depuis la parution de son premier CD-R, Aesthetic Death Design en 2000, Neon Rain a changé, énormément évolué, et est passé de projet solo à duo, OraNordica rejoignant Slz dans ce qui s'avère, pour son premier album (qui est également la première sortie du label Steelwork Maschine), être l'un des projets les plus mâtures de la nouvelle scène industrielle française. Car ce qui fait l'énorme originalité de Neon Rain, c'est son éloignement de tous les clichés du genre, sa capacité à composer des ambiances tendues et glaciales si impénétrables que même un chant en français vocodé ne peut en détourner l'attention. Les boucles sont lentes et obsédantes, les sons froids et secs, une flûte vient parfois donner un aspect tribal à l'ensemble et il vaut l'avouer, Dirtier than the dirt flanque la trouille par le radicalisme de sa démarche qui évoque un peu les premiers albums de Klinik, tout aussi glaciaux, minimalistes et essentiels.
J ean-François Micard D-Side

The French confuse me. They capitulate easily during any World War yet still believe they are a major World power. They have the best breads and cheeses known to man yet still eat gastropods and amphibians. They say they are the best lovers but their women have serious body odour issues. I know this last one to be true. I once dated a French lass, and nice though she was, she stank like an abattoir on a hot summers day. Even their music confuses. Take this CD by Neon Rain for example. The first track starts with what sounds like Pan pipes being played in conjunction with a demented locust before flying off kilter onto a mad woman screaming. Getting over the shock of that the second track changes direction and moves into a sexy French groove. Techno lite if you must. Track three is a like cross between Hypnoskull & FLA - which is strange to say the least. The next track starts with a sample from, I think, a porn film before degenerating into a harsh beat soundscape. And so it goes on. Veering from experimental noise to pop art in the flick of an eye it's hard to keep up with the ever changing aspects of the recording. Full of surprises it crosses so many genres that it feels like a compilation cd instead of the work of one band. Typically French in other words. After many listens I've come to the conclusion that it possess that certain "va va boom" and quirky charm that differentiates it from the norm, and for that alone, is worth serious investigating. Thank fuck the English channel separates us though.
ANM Auralpressure

Le Fantastique
Qui a dit que la scène française était morte ? Créé en 2000 par Slz, Neon Rain sort sa première démo, ‘Aesthetic death design'. L'année suivante, il est rejoint par OraNRDK et le groupe signe chez Black Sun Rising. ‘Dirtier than the dirt' est fin prêt début 2002, mais le label cesse toute activité, laissant Neon Rain avec son bébé sur les bras. Après quelques participations actives à diverses compilations et la création du side-project heavenly/folk Storm Of Capricorn, le groupe signe finalement en 2003 sur la jeune structure Steelwork Maschine, basée en Bretagne. L'album peut enfin être mixé et distribué. ‘Dirtier than the dirt' a le mérite d'être varié : electro dark old school réminiscente des travaux de Klinik ou autres Wumpscut (‘Humanity as a carrion', ‘Misunderstood nagativity 2002'), incursions technoïdes (‘Obliterate, exterminate, exhumate') ou encore expérimentations dark ambient et industrielles (‘Perpetual symposium', ‘And the fear never…', ‘Absence of breath', le très megapteresque ‘Mindache and braindead') et agressions sonores caractérisées (‘Worms…'), le tout créant un ensemble très hétéroclite qui donne une idée assez large des possibilités d'évolution du projet. C'est peut être par ailleurs le défaut que l'on pourrait trouver à cette première véritable production : un manque d'homogénéité qui empêche d'apprécier pleinement ‘Dirtier than the dirt' sur sa durée assez conséquente. Mais il s'agit là d'une première œuvre (malgré une démo ainsi qu'un collaboration avec le projet ‘Partners In Crime') , l'indulgence est donc de rigueur et il est à espérer que l'avenir sera des plus réjouissant pour Neon Rain. A découvrir… 4/6
Marco Guts of Darkness

Axess Code
Welcome to ritualistic industrial. Neon Rain hail from France and this is their first full-length legit release (on their own label), after a demo back in 2000 and a several compilation appearances. Loop based compositions minimal in nature, where oppressively paranoid moods dominate. Repetitiveness is central to the composition method, and the variety achieved through the use of analogue sound effects, saturated noises, unsettling vocal samples, monotone vocals, steel percussion, dark ambiences, drones is remarkable. Brutality, noises, rhythms and ambiences rub shoulder in a most effective way with the overall feel being quite dark and surreal. A soundtrack to a surreal, imaginary ritual. Neon Rain can be easily filed under avant-garde industrial, as they effectively couple loads of experimentation with the rawness of death industrial and with space ambient following no predefined schemes. A recommended choice for the bleak-industrial crowd.
Gianfri – Dark Life

Après deux années de gestation, Neon Rain sort finalement son premier album "Dirtier than the Dirt", et force est de constater que la poussière fait à peu prêt autant de bruit que des marteaux piqueurs ayant décidé d'attaquer votre immeuble au petit matin. Comment ne pas penser aux célèbres samples du Brap de Skinny Puppy sur la fin de Perpetual Symposium, la finesse des Canadiens en moins. Inutile pourtant de s'affoler, ce disque est destiné à ceux déjà bien habitués à la musique expérimentale, qui pourront écouter du bruit et des cris de toutes sortes pendant près d'une heure. Les fans d'industriel bruitiste et expérimental, sauvage et très rythmé seront comblés, et apprécieront encore plus de s'entendre dire par leurs proches que "ce n'est vraiment pas de la musique". Worms and the Realm of Flies est un savant cri schizophrène de près de quatre minutes, que viendra calmer l'intrigant et claustrophobe Absence of Breath. Après cette ode à la mort, le bienvenu Unleash the Plague fait figure de bouffée d'oxygène avec ses sons que Coil revendiquerait. Il existe d'ailleurs peut-être un concours lancé depuis l'album "Constant Shallowness Leads to Evil" de ces derniers, et destiné à récompenser les bonnes volontés décidées à créer l'expérimental le plus bruitiste possible.
Et nous n'en savons rien ?
Bertrand Hamonou Prémonition

Neon Rain is a project from France, making music in the field of dark ambient-industrial. This is their first album, and it is also the start of the new record label "Steelwork Maschine". Their music is not too accessible. The first track has a deep framework of machines rumbling, with a estranging flute sound on top of it. I like the second track 'Humanity as a carrion' better, this one is more rhythmic and melodic, and also contains (strangily) distorted vocals, which makes it more interesting. Quite a good piece, though it goes on a bit too long, clocking over nine minutes. It is followed by a track which starts as an experimental soundscapes, with strange analogue sounds and radio waves. But then a strong, heavy beat enters the sonic picture and some loud steel percussion, with dark drones in the background. 'Misunderstood nagativity' is a rhythmic attack, with complex beats. 'And the fear never comes from outside' is a dark oppressive soundscape, with a female French chanson singer sampled against a very low rumbling background. Neon Rain treats us to five more tracks, combining rhythmic industrial with dark ambient and experimental elements. Quite a nice and varied album of this promising French act.
HD Funprox

The French Touch
Neon Rain fut créé en 2000 par Serge Usson (Slz@PRT), qui officiait déjà dans le groupe My Darkest Dream et écrivait des textes pour Christopher Georges (Eostenem). Avec ce nouveau projet solo il souhaitait donner une plus grande envergure à sa musique froide et électronique avec pour seule inspiration "la violence et la médiocrité que peut engendrer l'espèce humaine". Fin 2000 sort son premier CD autoproduit "Aesthetic Death Design", et le label Black Sun Rising se manifeste alors pour produire les futurs opus de Neon Rain. Pour réaliser un album pour ce label, Serge demande de l'aide à une amie, Julie (OraNRDK), et c'est ensemble qu'ils composent cet album "Dirtier than the dirt" en 2001 et 2002. Hélas entre temps le label Black Sun Rising rencontre des problèmes financiers qui le mènent au dépôt de bilan. Serge et Julie profitent de leur temps libre pour fonder Storm Of Capricorn, projet mêlant néo-classique et néo-folk. Mais ils n'abandonnent pas Neon Rain pour autant et Serge fonde avec un ancien de Black Sun Rising le label Steelwork Maschine, qui se chargera de publier "Dirtier than the dirt", album qui sera remixé et remasterisé en 2003 pour l'occasion. A l'automne 2003 la nouvelle version de "Dirtier than the dirt" est fin prête et sort enfin au grand jour.
Inspirée des drames de Nagasaki et Hiroshima, la musique de Neon Rain sur "Dirtier than the dirt" se veut déshumanisée au possible, laissant les sentiments de côté pour ne laisser transparaître que le désespoir et la misère. Pour cela elle oscille entre deux aspects, offrant d'un côté des morceaux ambiants fantomatiques et de l'autre des titres indus sous amphétamines flirtant avec la techno hardcore et martiale. L'album débute par "Perpetual symposium", titre totalement ambiant mariant flûte traditionnelle et sonorités mécaniques, qui s'achève en coups de feu et en cris d'horreur, rappelant un peu Skinny Puppy. Puis vient "Humanity as a carrion", peut-être le morceau que je préfère. Des mélodies électroniques hypnotiques s'enchevêtrent à une voix hantée qui scande un texte tel une liturgie païenne. Le tempo s'accélère avec "Obliterate, exterminate, exhumate" qui nous entraine au rythme de sa techno martiale. "Misunderstood nagativity 2002" (titre issu de la démo "Aesthetic Death Design") n'est pas en reste, bien au contraire, avec sa hard tech noisy. On revient ensuite à quelque chose de plus calme avec "And the fear never comes from outside", titre ambiant basé sur des samples de chansons d'avant guerre et de bruits d'avions qu'on imagine être des bombardiers. Mais le pire reste à venir, avec le très noise "Worms and the realm of flies", morceau fait de cris atroces distordus. "Absence of breath" nous ramène à quelque chose de plus claustrophobique avec sa voix masculine qui annonce sa mort le 21 septembre 1945. "Unleash the plague" et ses airs électro à base de samples de cloche est peut-être le seul titre avec "Humanity as a carrion" qu'il est possible de taxer de "mélodique". "Mindache and braindead 2002", lui aussi issu de la démo "Aesthetic Death Design", mélange noise, sons métalliques tonitruants, et voix allemandes, pour un résultat fort en gueule. "Remember" clôt l'album avec son ambiance de chantier, où le marteau-piqueur se tait lorsque les explosions retentissent, mais où tout s'achève par un son de jouet enfantin.
Les morceaux sont pour la plupart assez longs, sauf (heureusement) l'inaudible "Worms and the realm of flies". Cela permet de construire des titres où l'on s'enfonce petit à petit, totalement pris par les samples et les ambiances mystérieuses qu'ils créent. Par contre si l'on n'est pas réceptif à ce genre d'expérimentations sonores on s'ennuie vite. Cet album ne change pas radicalement le paysage de la musique noise / indus, mais il demeure très bien ficelé, sachant construire des titres à partir de sons surprenants. A réserver aux fans du genre, capable de supporter plus d'heure de bruits en tous genres et de samples martiaux.(4/6)
Ptit Boy The French Touch

Heathen Harvest
Featuring no less than member(s) of Storm of Capricorn, and having worked with (and performed in the same vein) as French Martial act Westwind, this album bears every hallmarks of a modern day classic.

There isn't much more to say when an album is dedicated to the victims of Hiroshima and Nagasaki. The slide into a dark, archaic oblivion begins with Perpetual Symposium, a very distorted dark electronic number, which can only sound like Die Form, on a very very bad trip.

"Humanity as a Carrion" stands out as an immediate highlight here, being a perfect cocktail of Electronica, leaving a wonderful Icy feel, at the same time as making the listener really sit up and take notice. I impore other acts to do the same.

The link to Westwind isn't superficial, either. The diversity and dark lore uttered on "The Bunker" is almost recreated here, so to speak, with Neon Rain producing Ten tracks, each different and promising enough to make this a firm favourite for all listeners of Noise, Ambience, and Martial Industrial alike.

Truly obnoxious, in the best way possible. - HEATHEN HARVEST

Here comes the second album of Neon Rain, the great industrial project you heard of in the inties. And what a great stuff ! 10 tracks of brutal industrial noise, but still listenable (unlike power electronics in fact...). Most of the songs are loop based, with well-chosen sample and brutal distortions, that make something groovy, almost danceable sometimes. The ambiance is really nihilistics, the music goes in every direction but always keeping a strong personality. If the texture of the whole album had to be described, then the best adjectives would be "sticky, damp, burning", morbid tunes and living in the same time. The song present some really strong atmospheres, the harsh noisy sound sometimes accompanied by some spoken voice adding some dreadful feelings. A few titles are more calm, based on electronic UFO sounds or loop weird sample mixed with noisy smooth sound and industrial rythmics. Two songs especially got my attention. "Absence of Breath" is a pure cold industrial noisy track played very slowly, with spoken a story of someone who died in 1945... Read the lyrics on the borders of the interview. The other one is "Unleash the plague", a really strange track made of strong clear noise and weird samples, played very loud and hacked in slices by some periodic effect that makes a blasting beatless rythm eager to make your ears bleed ; this track is really addictive, the kind of thing you want later to refresh your brain early in the morning. L'Instrument N°1

It has taken them 2 years, but we now finally hold the brand new release from Neon Rain in our hands. Originally finished in 2001/2002, the "Dirtier than the dirt" album Slz@prt recorded with OraNRDK for the record label Black Sun Rising, almost never saw the light of day as early 2003 the label stopped its activities after which the album was shelved. Not for good, because after Slz@prt released the "Neon Rain & Partners in crime - Nowhere Radicalism" album in 2003 he also created a new record label, "Steelwork Maschine", in order to see "Dirtier than the dirt" album finally released. Dark rhythms and aggressive sound layers create a ‘dirty' atmosphere in which deception and aggression is flourishing well driven by pumping beats such as on “Obliterate, exterminate, exhumate”. Material that sometimes is close to the darker, more aggressive edge of a band like This Morn' Omina, though less developed sound wise. In the meantime Slz and Ora have also started their second project "Storm of Capricorn" (neofolk/neoclassic) with a first 4 tracks demo. An album "Arcanes - The Libra & Capricorn Experience" is planned on Cauldron Music. (BVI: 7)
BVI Side-Line

Voici le troisième opus de NEON RAIN, projet post Indus Français, après une démo en 2000 et un cd commun avec Stéphane Flauder et Christophe Galès. Et je dois avouer que c'est une excellente surprise. Non pas que les deux précédentes réalisations soient de mauvaise qualité, mais Sealsapart, maître d'oeuvre de NEON RAIN, pousse ici à son paroxysme le côté schizophrène de son art.
Les deux titres repris de la démo « Aesthetic Death Design » à savoir « Misunderstood Negativity » et « Mindache & Braindead » en sont le parfait exemple. D'un côté une musique malsaine, où l'accent est donné aux ambiances glauques et claustrophobes, de l'autre, une machine de guerre aux loops surpuissants et rentre dedans. « Misunderstood. » se rapproche d'ailleurs particulièrement de la scène tekno hardcore par sa rapidité et son côté dancefloor.
On peut également noter l'attention particulière apportée aux samples qui collent parfaitement à l'ambiance confinée de l'ensemble.Pour couronner le tout, l'artwork du cd (cover et livret) a été réalisé avec soin, finalisant avec justesse cet LP de qualité.
Première sortie sur le label breton Steelwork Maschine (ex Black Sun Rising), et première réussite totale.
Ko-nik aka nwp WORLOCK


This article was published on Sunday 28 October, 2012.
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